LES FOURMIS DANS LA CULTURE DU CANNABIS

Avec l'arrivée de l'été, nos minuscules voisins, les fourmis, surgissent de nulle part et envahissent nos jardins. Ces fourmis s'établissent également sur de nombreux légumes. Cette présence de fourmis peut impliquer un grand danger en raison de l'apparition de ravageurs marchant dans nos cultures, et de plus, la plupart des cultivateurs de cannabis ne sont pas conscients des dommages que ces insectes peuvent causer. Parfois, on ne s'arrête pas pour se demander pourquoi ces insectes terrestres se déplacent activement autour des branches et des feuilles. Clairement, cette activité ne peut être associée qu'à la recherche de nourriture, et donc on pourrait se demander quelle nourriture ils recherchent.

Fourmis et culture de cannabis

Les fourmis les plus fréquentes sont détritiques, elles vivent dans le sol, mais utilisent les plantes comme une zone de pâturage pour la reproduction et l'exploitation de certains insectes nuisibles qui excrètent la mélasse. De la longue liste des phytophages qui attaquent le cannabis, seuls certains excrètent cette délicatesse, les homoptères.

En conclusion, on peut dire que la présence de fourmis dans une culture de cannabis implique presque toujours la présence d'un homoptère.

Les homoptères sont un grand groupe d'insectes dont la morphologie et les cycles de vie sont très divers et dont la longueur corporelle peut varier de 1 à 110 mm. Les pucerons, les aleurodes et les cochenilles sont les hippies les plus fréquents dans les cultures de cannabis sur le territoire espagnol. Il est très important de savoir que tous les homoptères sont phytophages de certains légumes, mais pas nécessairement de cannabis.

Ces phytophages ont la particularité d'excréter la mélasse, une substance concentrée riche en sucres du phloème des plantes. Tous les homoptères ne sécrètent pas cette substance et tous ne le font pas en la même quantité; Il semble que les fourmis savent choisir leur bétail.

Ces insectes ont évolué d'une manière particulière, ils se nourrissent de sève élaborée à travers leurs longs talons aiguilles qu'ils introduisent dans la plante jusqu'à ce qu'ils atteignent les vaisseaux conducteurs. Leurs besoins ne concernent pas les sucres du phloème, mais les acides aminés et autres substances végétales telles que les vitamines. La sève élaborée est très riche en sucres mais pauvre en le reste des substances nécessaires à l'insecte; il ingère donc de grandes quantités de sève qui est filtrée avant d'être acheminée vers le système digestif. Le produit de sucre filtré super riche est excrété directement, sans digestion, sous forme de gouttes. Ces excrétions sucrées sont connues sous le nom de mélasse et aussi de rosée de miel.

Il existe plus de 4000 espèces de fourmis, toutes regroupées en une seule famille, la famille Formicidae. Ce sont des individus du sol, ils vivent sur la terre en formant de très grandes colonies de dizaines à des milliers d'individus, et ils sont très organisés. Ce sont des insectes sociaux et avec une grande capacité d'adaptation à l'environnement et aux conditions environnementales, bien qu'ils préfèrent des températures moyennes agréables. Dans des conditions extrêmes, ils se réfugient dans la ruche, généralement souterraine, dans un mur ou entre les racines d'une plante.

Les colonies de fourmis sont divisées en deux castes: les reproducteurs et les ouvrières. Les ouvriers sont responsables de l'exécution de toutes les tâches, tant à l'intérieur qu'à l'extérieur de la ruche. Les deux tâches de base sont de défendre la ruche des étrangers et de chercher de la nourriture pour les jeunes et pour le reste de la colonie. Dans ce cas, les fourmis améliorent l'apparence des homoptères grâce à leur bétail pour la production de mélasse.

Les fourmis détritivores protègent les homoptères. Cette association fourmis-homoptères ne réside que dans la capacité de ces phytophages à produire du miellat, une substance très appétissante et une incroyable source d'énergie pour les jeunes de la colonie. En échange de l'or liquide précieux, les fourmis fournissent de nombreux services. Par conséquent, la conjonction des fourmis et des homoptères est bénéfique pour les deux.

Les relations mutuelles entre homoptères tels que les aleurodes, les pucerons et les cochenilles sont les plus étudiées, étant les plus fréquentes dans les cultures commerciales et de cannabis. La relation la plus présente dans les cultures est celle qui s'est formée entre les pucerons et les fourmis.

Lorsqu'une colonie de fourmis apparaît sur une plante, il peut être garanti qu'une population importante de l'un des trois genres d'homoptères mentionnés ci-dessus est générée.

La relation entre les aleurodes et les fourmis est facultative, c'est-à-dire tant qu'il n'y a pas de ravageurs des aleurodes, quelle que soit la gravité de l'infestation, une colonie de fourmis coexistera. Même ainsi, lorsque cette relation apparaît, les fourmis font un important travail de défense. Les fourmis effraient les prédateurs et les parasites en les attaquant et en les éloignant de la colonie; Ils éliminent même les pupes des aleurodes parasitées pour empêcher la colonie de parasites de prospérer. Ceci doit être pris en compte lors de la fabrication d'ennemis naturels lâches tels que les guêpes parasites Eretmocerus sp. et Encarsia. Les guêpes commerciales sont appliquées avec des pupes d'aleurodes nymphes. Ces pupes peuvent provenir de couvoirs attachés à des plaques de carton à accrocher ou en vrac mélangées à des substrats à base de sciure. Dans le premier cas, les cartes doivent être accrochées aux branches et dans le second cas, le mélange pupe-sciure est déposé dans des distributeurs qui sont également attachés aux branches des plantes. Pour les fourmis, accéder à ces pupes parasitées est une simple promenade; ils les ramassent et les apportent comme nourriture au terrier. Si cela n'est pas pris en compte, les pertes directes d'ennemis naturels dues à l'activité des fourmis peuvent être très importantes. En outre, la perte d'ennemis naturels a augmenté la population de peste.

La symbiose d'insectes la plus connue et la plus étudiée est la symbiose fourmi-puceron. Les pucerons ou pucerons sont de grands producteurs de mélasse; ils forment également d'importantes colonies en très peu de temps, et cela du point de vue productif des fourmis est très important. Les fourmis prennent bien soin des pucerons dès les plus jeunes stades. Les œufs sont protégés avec une affection particulière, ils semblent savoir qu'ils seront la source de production alimentaire de la colonie. Ils peuvent les transporter jusqu'à leur terrier pour les protéger et attendre l'éclosion. Ensuite, les larves nées et affamées sont soigneusement déplacées vers les zones où elles peuvent se nourrir sans être dérangées et ainsi démarrer la production de mélasse.

Dans la lutte biologique contre les pucerons, l'utilisation de la guêpe parasite Aphidius Coleman est très fréquente. Les disséminations commerciales de cet insecte se font en déposant les momies de pucerons parasités directement sur les feuilles ou dans des distributeurs spéciaux accrochés aux plantes. Comme dans le cas des aleurodes, les fourmis collectent des momies et les utilisent comme aliments riches en protéines, réduisant ainsi l'efficacité des disséminations commerciales et le même contrôle naturel.

 

Les cochenilles sont un autre des insectes qui établissent une symbiose mutuelle bien connue avec les fourmis. La symbiose n'est pas effectuée avec toutes les espèces, seulement avec celles qui excrètent la mélasse; en retour, ils offrent un service de protection complet contre d'éventuels prédateurs et parasites.

En plus d'être en charge de la défense, les fourmis nettoient le corps des cochenilles farineuses de la mélasse en excès. Les fourmis élèvent des cochenilles comme elles le font avec les pucerons.

D'après nos observations, nous pouvons conclure que les fourmis ont leurs préférences lors du choix de l'homoptère à exploser. Le phytophage le plus recherché par les formides est le puceron par excellence, suivi des cochenilles. En fin de compte, les mouches blanches.

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